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Alors on lit quoi ? #chapitre 3 : c’est le WAX qu’on préfère!

WAX ? 

Qu’est ce que c’est ? D’où vient-il exactement ?

Quelle différence entre le print et le block ?

Le wax illumine les femmes, les hommes, la déco, on aime, on adore, alors on a envie d’en savoir plus…

(Couverture du livre WAX&CO)

Wax & Co, c'est un magnifique ouvrage qui donne toutes les clés et les prismes pour comprendre, voir et appréhender ce tissu qui fait l’Afrique.

En pourtant, même s’il est considéré comme le tissu africain par excellence, le wax est une tradition inventée, un produit que l’Europe a élaboré pour séduire les populations de l’Afrique de l’Ouest. A l’époque, deux grandes rivales : l’Angleterre et la Hollande ont créé et conquis ce marché qui désormais, ne peut plus faire sans l’Inde et la Chine. A quel prix ? Pour quelle qualité ? 

C’est sur ces questions que démarre l’ouvrage d’Anne Grosfilley.

(Extrait du livre WAX&CO)

On y apprend ensuite à lire les étiquettes et les lisières, à comprendre les motifs et à y observer le poids des traditions et des religions.

On y découvre aussi la naissance et l’ascension des pionnières Nana Benz qui ont fait fortune au Togo dans les années 1960 en vendant du wax et qui ont ensuite fait des émules parmi leurs consoeurs dans les pays limitrophes. Pourquoi ce nom amusant de Nana Benz ? Suspens, lisez ….

On comprend aussi l’enjeu économique sous jacent, entre façons et contrefaçons. Référence incontestée, Vlisco est aussi  lanceur de tendances à  ses dépens. Il ne s’agit jamais de copie, mais plutôt de l’exploitation de certains éléments, comme un motif ou un thème.

8 mars : journée de la femme et ses collections de tissus viennent égailler les étals, des pagnes imprimés à la gloire des femmes les mettant dans des situations diverses. Et que l’on offre à cette occasion, comme vecteur de l’engagement des femmes.

(Extrait du livre WAX&CO)

En plus d’être passionnant, cet ouvrage est magnifique par ses illustrations. 

Qui donne envie de choisir de beaux pagnes, avec un œil averti cette fois-ci.

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WAX&CO, Anthologie des tissus imprimés d'Afrique

Anne Grosfilley, Editions La Martinière, paru en 2017

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Hélène Blary Buissart avec mes remerciements à C. pour la découverte