martin-pecheur-huppeEcrit par Vincent Delhaye-Prat

Le Lac Loufoualéba, ou lac aux papyrus, est un endroit intéressant à plus d’un titre et à environ 40 minutes du centre de Pointe-Noire. C’est non seulement un refuge pour de nombreuses espèces d’oiseaux (entre autres bestioles), mais également une zone de pêche (carpes, silures, missalas…) et même une zone où des reliques du climat passé ont été préservées.

A partir du débarcadère, la balade en pirogue pour découvrir le lac se déroule en plusieurs temps. 

taleve-d-allenTout d’abord, il y a le corridor de papyrus, et ses hyacinthes d’eau, qui conduit le promeneur depuis les berges à la végétation luxuriante au grand espace du lac ouvert. Ce corridor est déjà le lieu de rencontres avec quelques habitués : là, les premiers tisserins intermédiaires, affairés à la construction de leur nid ; ici un Martin-pêcheur huppé aux aguets. Cet écrin est aussi particulièrement favorable pour entendre les sons exotiques produits par les Talèves d’Allen ou les Râles à bec jaune.

L’étendue d’eau libre du lac ouvert est quand à lui l’espace des oiseaux plus imposants : vols de Cormorans africains, marche attentive des Aigrettes intermédiaires ou des Crabiers chevelus le long des radeaux de papyrus qui bordent les berges du lac.

cormorans-africainsPuis, la pirogue s’engage sur la rivière Loémé qui fait la liaison entre le Lac Loufoualéba et le Lac Cayo. Le courant emmène la pirogue dans une suite de méandres où les rencontres sont variées et nombreuses : Jacanas à poitrine dorée, Blongios nain, beaucoup de Talèves d’Allen, Tisserins orangés, Guêpiers à collier bleu… c’est fréquemment là qu’il est possible d’observer un Martin-Pêcheur pie faisant du vol sur place avant de plonger sur une proie frétillante. Les chanceux y rencontreront des petites espèces plus rares, parfois très colorées : Amblyospize à front blanc, Pyréneste ponceau, Inséparables à tête rouge, Grèbe castagneux. Quelques rapaces peuvent survoler votre navire; ce sont surtout les Palmistes africains mais aussi le très élégant Elanion blanc.

guepier-a-collier-bleuC‘est alors le temps de se dégourdir les jambes et de grimper sur l‘imposante dune qui domine la rive sud du Lac Loufoualéba. Cette dune éolienne asymétrique, telle une jumelle congolaise de la dune du Pyla, fut édifiée le long du rivage (qui s’est donc éloigné de plusieurs kilomètres) lors d’une phase climatique plus sèche, il y a quelques milliers d’années. Le point de vue du sommet de cette dune est inégalé dans tout le Kouilou. Entre lacs et segments de rivière, tout un monde aquatique, paré d’une infinité de nuances de vert, s’offre alors aux yeux du visiteur. A ce point de vue, restez vigilants: Hirondelles à collier, Veuve dominicaine, Coucal du Sénégal seront tout autour de vous.

blongios-nainLe chemin du retour sera l’occasion de nouvelles rencontres, certaines espèces déjà croisées, se verront sous une lumière différente et d’autres se feront peut-être voir comme, par exemple, le moal-moal (nom Vili du Gonolek à ventre blanc), qui garde l’entrée du corridor pour revenir au débarcadère. Les plus prévoyants n’auront pas manqué de réserver un copal de missalas au piroguier lors de la préparation de la sortie. La journée au Lac peut ainsi se terminer agréablement par une belle poêlée de ces délicieuses créatures.

Si d’aventure vous retournez au Lac, prenez le temps de parcourir les espaces ouverts qui bordent le lac, que ce soient des champs ou des savanes. Vous aurez ainsi  l’occasion de faire bien d’autres rencontres plus ou moins colorées... Bonnes balades !

Piroguiers : « La pirogue vogue » à Côte Matève
Arnaud : 06 942 5619
Auguste : 06 859 9955

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